大五人格特质的起源及发展历程

  人格是什么呢?心理学对人格的定义是:个体在先天生物遗传素质的基础上,通过与后天社会环境的相互作用而形成的相对稳定和独特的心理行为模式。也就是说,人格是每个人能够区别于他人的、特有的心理上或行为上的特性,是每个人独有的行为思考方式。人格是一个人的心理行为模式,是由内在的心理特征和外部行为方式共同构成,并不是单一的心理特征或行为方式,而是心理特征与行为方式的多侧面、多层次与多维度的统一体。那么大五人格特质是怎么发展而来的呢?

  英国科学家高尔顿爵士注意到我们的语言中有好多好多描述人性格特点的词。那为什么不弄一本靠谱的词典,把这些词都找出来,归纳整理分类呢?他在《性格评估》(Measurement of Character,1884)一文中写道:”我检索了好些词典的目录,发现有一千多个描述性格的词,有些词的意思差不多,但又有微妙的差异。”

  这就是词汇学假说的起源。词汇学假说认为,重要的人格特征一定会在母语语汇中体现出来,越重要的特征,就越有可能被浓缩成一个词来表示。这个想法实在高明:你是什么个性,你有什么特点,大家都能看得见。如果很多人都有类似的特点,大家肯定就会找个词来描述这个特点。如果把意思相近的词归类,就能对人格进行分类了。

  根据高尔顿提出的方法,1936年,美国心理学家阿尔波特(Gordon Allport)和奥德伯特(Henry S. Odbert)整理发表了一份史无前例的人格词表,包含17953个英文单词。看来两位心理学家也知道自己整理出来的词多得可怕,他们在论文里自黑了一把,称这个词表是“语义的梦魇”(a semanticnightmare)。

  词表分为四个部分,分别是关于个人特质(traits)、当下状态(status)、社会评价(evaluation),以及其他一些难以归类的特征的。

  虽然这也算是一个大致的分类,但并不清晰,类别与类别之间也没有明确的边界。

  不过,关于特质的4504个词成了后来人格心理学研究的核心。这些词是整个词表最重要的部分,也最接近于现代心理学家描述人格时所用的术语。所谓特质(Trait),指的是一个人在行为、思维和情绪方面的习惯性模式,比如:有攻击性的、好交际的。特质是相对稳定的,不容易随着时间而改变。不同的人具有不同的特质,特质会影响人的行为。有证据表明遗传对所有的人格特质因素都有不同程度的影响。

  四十年代,美国心理学家卡特尔(Raymond Cattell)采用聚类分析(cluster analysis)的方法,将这四千多个词缩减为35个变量,接着又进行因素分析(factor analysis),最终提取出12个人格因素。(这12个主因素加上通过自陈问卷所发现的4个因素成为卡特尔编制16种人格问卷量表的基本材料。)

  后来,这些因素被收入了“卡特尔十六种人格因素问卷”(Cattell’s 16 PF)。这是研究者第一次采用统计分析方法从纷繁复杂的特质(变量)之中提取出具有决定性意义的因素,这些因素相互独立,又能涵盖所有变量。至此,人格研究终于逐步建立起清晰、简洁而有代表性的结构模型。心理学界终于得到了一个可操作的、明确有序且区分度高的人格分类系统。

  根据学术界的老规矩,一个新发现出来了,自然就会有人提出挑战,验证这新发现到底靠不靠谱。结果大家发现,不仅因素分析法是靠谱的,这12个因素还能继续提炼!美国心理学家托普斯(ErnestC. Tupes)和克里斯托(Raymond E. Christal)比较分析了八个不同的人格测评结果,就被自己的验证结果惊呆了。

  他们发现,不管你测的是男是女,是高中学历的飞行员还是本科生研究生(测评的对象/样本不同),不管你是在军校课堂还是在兄弟会宿舍做测试(测评的环境不同),不管你是要他们自我评价还是让专业人士施测(测评的方法不同),最后的结果都能分析提取出五个相同的因素。

  他们在论文里写道:“在差异如此之大的样本和环境中都发现了相同的因素,这真是令人惊讶。如果说只需5个基本概念就能贯穿35个因素……那么可以推断,35因素所涵盖的一切特质都应该与这5个基本概念相关。”

  1981年,美国心理学家戈尔德伯格(Lew Goldberg)给这五个因素起了个绰号叫“大五”(Big Five)。五大因素分别是:情绪稳定性、外向性、亲和力、尽责性、经验开放性,这五个因素所涵盖的范围非常广泛,每个词下面都能包含很多很多特质。因此,“大五”并不是把人分为五类,而是为了强调这五个因素广泛存在于每个人身上。换言之,大五人格结构并不意味着多种多样的人格可以简化为五个因素;相反,它在五个维度上对人格进行了高度提炼,每个维度都概括了许多确切具体的个性特点。

  人们一直认为,测评工具所基于的理论不同,所测的内容肯定也各不相同。但实际上,它们却常常重叠。英国心理学家艾森克(HansJ Eysenck)发现,绝大多数的人格测评其实都集中于两个主题:

  不过,两个维度肯定不足以穷尽形形色色的人格特征。1975年前后,美国心理学家麦克雷(Robert R.McCrae)等人提出了第三个人格维度:经验开放性(Open to experience)。这些研究者都采用了艾森克的策略:寻找一个概括性的主题(维度),把一批特质纳入这个主题之下,并不断拓展新的主题,纳入其他的特质。就这样,用一些公认的术语来解释尽可能多的特质,再尽量为那些未被解释的特质寻找共同之处,通过这种方法,研究者逐渐将繁杂的人格特质纳入一个有序的系统。

  八十年代,柯斯达(Paul Costa Jr)和麦克雷开发出著名的NEO人格问卷(N-E-O PersonalityInventory,NEO-PI),用于测量神经质、外向性和经验开放性三个人格维度。后来两人发现,NEO正好占全了“大五”的三样,那何不拓展一下,试试将另外两个主题也纳入问卷呢?

  终于,自下而上的词汇学传统和理论导向的测量学传统完美地交融在一起——“大五”结构与“五因素模型”来自于不同的研究线索,却表现出极高的同质性。这恰恰说明大五/五因素模型 (Big Five/FFM)是一个很卓越的人格分类系统。麦克雷在他1992年发表的综述中写道:“如果我们能从人格理论的研究历史中学到什么的话,那就是:许许多多不同的途径最终都通向了五因素模型——这是(人类)共通的人格维度。”

  2005年的一项研究调查了50种不同的文化,并考虑了性别差异等影响因素,发现大五人格在所有的人类群体中都是共通的。

  “大五”人格模型作为一套人格分类学理论,具有很高的应用价值。以大五作为理论基础,可以开发出各种各样的量表,不单单是人格测评,也可以是相关的工作行为方面的测评,可以用于员工的评估、选拔和培养。

  美国认知行为学研究中心进行了进一步研究,提出了职场大五及校园大五模型。五个因素分别为:平稳性(Need of Stability)、外向性(Extraversion)、创新性(Originality)、顺应性(Accommodation)及执着性(Consolidation)。五个因素下包括23个子维度。

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