一条名叫汉尼拔的蛇是如何发现眼镜蛇吃人的呢

  研究蛇的饮食并不容易。这些动物是难以捉摸的,而且它们并不经常进食。其中一些对人类来说可能是致命的,这可能于事无补。因此,科学家们还没有意识到非洲南部眼镜蛇的一种零食是多么的普遍,这并不奇怪。但一旦研究人员开始观察,他们就意识到眼镜蛇之间的同类相食比任何人想象的都要频繁得多。

  南非贝尔维尔西开普省大学的爬虫学家Bryan Maritz还没有开始研究眼镜蛇食人行为。他和他的同事在喀拉哈里沙漠对两种蛇进行了研究:角眼镜蛇和非洲树蛇。

  “蛇袭击这些巨大的殖民社会编织巢穴,吃掉所有的小鸡和蛋,”Maritz说。研究人员想更好地了解这两个物种如何利用鸟类和它们的巢穴,他们正在寻找可以植入无线电发射器的蛇。

  然而,今年1月的一天,在寻找蛇的过程中,一名导游给研究人员打了一个无线电电话,告诉他们在哪里可以找到一对正在打架的大黄蛇。这支队伍以为那些黄色的蛇可能是角眼镜蛇,就跑到现场。他们没有发现蛇的争斗,但确实发现了一条大的开普眼镜蛇正在吞食一条小的。

  Maritz和他的同事在10月1日发表在《生态学》杂志上的一篇论文中写道:“我们没有捕捉到两种潜在的研究动物,而是发现了一种营养丰富的研究动物,现在被称为NN011,或者更随便的说法是Hannibal。”

  这并不是第一次发现食人眼镜蛇,但科学家认为这种行为并不常见。“眼镜蛇在野外吃东西的观察次数并不多,而在野外吃人的观察次数更少,所以我认为这很容易被认为是一次性的,”Maritz说。

  但是Maritz之前就暗示这种做法可能并不罕见。在开始科布拉-布玛布海角的俚语研究之前,他让学生们解剖了博物馆的标本,他们发现了数量惊人的科布海角眼镜蛇,它们吃了其他科布海角眼镜蛇。然而汉尼拔的发现使他相信他需要调查这种行为到底有多普遍。

  Maritz和他的同事在研究论文、时事通讯和博物馆公告中寻找眼镜蛇饮食的报道,并在Facebook上征集报道。非洲和亚洲大约有30种眼镜蛇,但研究小组只分析了6种眼镜蛇,包括南非的开普眼镜蛇。

  他们发现,在研究的6个物种中,有5个物种吃蛇很常见,占眼镜蛇食物的13%到43%。研究人员发现,同一种类的蛇约占所有猎物的4%。由于所有的眼镜蛇都有相似的饮食习惯,科学家们认为同类相食可能是更多种类眼镜蛇的共同特征。

  在研究人员亲眼目睹的所有同类相食事件中,吃的和吃的都是雄性,这让他们怀疑这种行为可能是雄性特有的。需要更多的研究来确定这是否正确。但如果是的话,Maritz说,“我可以看到它在资源或配偶的竞争中发挥作用。还有什么比吃了那个拿着你的食物,和你想要交配的雌性交配的家伙更好的办法呢?

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