美国各州首府系列(30):内华达州首府卡森城

  个州中,内华达州的知名度可能不高,提起来不一定有多少人知道,但位于内华达州的拉斯维加斯却大名鼎鼎,无人不晓。拉斯维加斯过去以赌城知名,现在号称“世界娱乐之都”。内华达州的首府是卡森城(),位于内华达州的西部边界,与加利福尼亚州交接。卡森城离加州首府萨克拉门托很近,不到

  卡森城建于1858年,亚伯拉罕·卡里(Abraham Curry)被誉为“卡森城之父”。卡里是纽约人,19世纪淘金热潮中,他从东部来到西部,并于1858年买下了当时称为“鹰站”(Eagle Station)的地方,并将其改名为“卡森城”,为的是纪念西部疆域开拓者克里斯多福·卡森(Christopher “Kit” Carson)。卡里意识到卡森城有一天将会成为内华达的首府,因此在规划城市建设时,留下了市中心大约4万平方米的一块地皮,作为将来州政府建造州议会大楼之用。

  1859年后,卡森城附近发现了银矿,使得人流涌入卡森城。1864年内华达正式成为联邦的一个州,卡森城也被确定为州的首府。此后铁路开通,卡森城作为地区铁路中枢,货来人往川流不息,城市建设也大大加快。

  内华达州议会大楼,已被列为国家历史古建筑(照片:Amadscientist)

  19世纪下半期,美国铸币局在卡森城设立分局,铸造金币与银币。从1870年至1893年,美国铸币局卡森城分局先后铸印了57种金币与50种银币,由于印制精良、成份足以及发行量不大,这些金币、银币深受收藏家们的青睐。铸币局卡森城分局大楼由财政部首席设计师阿尔弗雷德·穆莱特设计、卡里负责监工建造。这是一栋典型的文艺复兴式建筑,现在是州立博物馆。

  在19世纪的淘金热中,许多华人应招到西部修铁路,其中不少人来到卡森城,1880年左右,约有上千名华人在此定居,与白人居民的比例几乎是五比一,卡森城也成为当时美国华人居民最多的城市之一。成龙主演的第一部好莱坞喜剧片《西域威龙》(Shanghai Noon,又译上海正午、皇家威龙),就是以当年卡森城的华工作为故事素材、背景的。

  作为州的首府,卡森城的经济在很大程度上依靠政府、公立学校教育以及医疗保险行业,此外有农业、林业贸易、加工业、商业等。根据2010年的人口普查,市内有居民55274人,其中81.1%为白人(包括拉美裔白人),1.9%为黑人,2.1%为亚裔,拉美裔为21%。

  卡森城处于海拔1464米的沙漠河谷中,卡森河流经城市,周围最高的山峰是雪谷峰(Snow Valley Peak),海拔2808米,市的西边有内华达山脉滑雪场以及塔霍湖公园(Lake Tahoe),风景壮丽。游客可以在卡森城坐上19世纪风格的蒸汽火车,沿着山坡,到达弗吉尼亚城,费时一个半小时,当天来回。沿途可以观赏沙漠、荒川、灌木、老旧居民点等,体验西部电影中坐火车的味道。

  根据2009年的资料,卡森城居民家庭年收入中间值为49993美元,低于州的53341美元水平;市区房价中间值为214538美元,略高于州的207600美元。居民收入与房价之比约为一比四点三,也就是说居民四年半不到的收入,可以买一栋房子或一套公寓。

  州立博物馆,原为美国铸币局卡森城分局(照片:Scott Schrantz)

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