超级龙卷风重创乔普林城 118人遇难(组图)

  美国中西部地区22日晚遭遇超级龙卷风袭击,受灾最重的乔普林市三分之一的面积被夷为平地,截至24日上午,龙卷风在该市造成的死亡人数已升至118人,这是美国近60年以来单次致死人数最多的一次龙卷风袭击。龙卷风过后的大风和暴雨使得当地搜救更为困难

  22日晚6时左右,龙卷风从西侧袭击了这座位于美国中部的城市密苏里州乔普林市,是这座5万人小城有史以来遭受的最致命的风灾。乔普林市紧急事务管理局官员24日上午表示,龙卷风造成的死亡人数已升至118人,数百人受伤,大约1500人至今下落不明。这是美国近60年以来单次致死人数最多的一次龙卷风袭击。

  龙卷风毁坏树木、房屋、车辆,将乔普林市变得满目疮痍,很多人满身泥水在街上行走,艰难地寻找着自己的家园和亲属。据悉,灾难发生前20分钟该城市拉响了龙卷风警报,但由于暴风雨声音太大导致当地一些居民无法听到警报,未能及时躲避。

  由于正对龙卷风中心,圣约翰地方医疗中心受损最为严重,陷入瘫痪。这座9层大楼的数百扇窗户破碎,大部分医疗器械被吹翻或严重受损,X光机等医疗器械被吹至110多公里外的格林县,所幸病人已经被提前转送到其他医院。遇难者中至少有4人来自这所医院。龙卷风还破坏了当地电网和煤气管道,致使部分地区发生火灾。

  据测算,龙卷风到来时,风速接近每小时322公里。据美国国家气象局气象专家杰克·海斯说,经测定,席卷密苏里州的这场龙卷风直径为1.2公里,最高风速达到每小时319公里,初步达到“藤田级数”评估系统的EF4级水平,仅次于最高级。

  正前往爱尔兰访问的美国总统奥巴马在“空军1号”上发表声明说,对在灾难中失去亲人的家属致以慰问,并表示联邦政府将向密苏里州提供一切所需帮助。目前,联邦紧急事务管理局工作人员已前往密苏里州处理救灾事宜,与当地政府共同展开救灾工作。

  美国气象专家警告,今后数天内,东北部五大连湖附近地区可能出现雷暴天气、暴雨、冰雹天气。某些特定情况下,雷暴可能短时间内演变并生成龙卷风,肆虐密西西比河河谷的北部和中部区域。天气预报显示,当地时间23日到24日,美国阿肯色州、堪萨斯州、密苏里州以及俄克拉何马州将遭遇更为严重的强风暴天气,这种天气27日将转移至东部海岸。

  在明尼苏达州,龙卷风22日下午直接造访州首府明尼阿波利斯,侵袭城北一个居民区,吹倒数十座房屋和数百棵树木。明尼阿波利斯市政女发言人萨拉·迪特里希说,城北一名当地人因被龙卷风吹倒的大树砸伤,送入医院后不治身亡。另有19人受伤,已在医院接受治疗。城市北部和东北部方向大约10平方公里区域受灾严重,龙卷风掀翻屋顶,拔倒树木,吹断水电,许多人无家可归。

  美国东临大西洋,西靠太平洋,南面还有墨西哥湾,大量的水汽从东、西、南面流向美国大陆。水汽多就容易导致雷雨云,而碰巧美国主要处在中纬度,春夏季常受副热带高压控制。在副热带高压的控制下,大西洋、太平洋和墨西哥湾的暖湿空气源源不断地向美国大陆输送,雷雨云也就越积越多。当雷雨云积聚到一定强度后,龙卷风就产生了。

  美国龙卷风最多的地区是中西部,其中一半都发生在春季,因此当地人常把春季称为“龙卷风”季。从6月份开始,大量的暖湿空气就向北移到堪萨斯州、内布拉斯加州和衣阿华州,7月份移到加拿大,7月以后,美国的龙卷风数量会大大减少。

  过去两个月来,风灾已经造成美国中西部数百人死亡,今年无疑成为美国的“风灾年”。今年4月16日,强风暴袭击了美国中东部地区,造成至少43人死亡,上百人受伤。4月下旬,肆虐美国南部地区多日的强风暴天气又导致至少342人丧生。

  单个龙卷风的地面影响范围并不大,影响地区的直径从几米到几百米,平均为250米左右。造成严重破坏的龙卷风并非只有一个,而是几十上百个。它们来自同一个风暴系统。美国国家海洋和大气管理局本月2日发布消息说,初步分析显示,美国24小时内的龙卷风数量在4月下旬风灾中曾高达312场,创下历史新纪录。

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